LOS BUDDENBROOK

Autor: Mann, Thomas
Fuente: Edhasa

        Este libro, escrito en 1901, es una de las obras principales de la literatura alemana. Relata la historia de una familia dedicada a los negocios y que ha adquirido un renombre y prestigio que es preciso conservar. Son bastantes los personajes que aparecen descritos, con gran penetración psicológica, si bien los dos principales son Thomas y Tony, dos de los hermanos que son el soporte del prestigio familiar en la segunda mitad del siglo XIX. Thomas ha conseguido afianzar una notable fortuna y es quien de acuerdo con su madre dirige la empresa familiar. Tony por el elevado sentido de la dignidad que le llevará a renunciar a un matrimonio por amor  para casarse con una persona de su mismo rango social. El fracaso de un primer matrimonio le supone un duro golpe. Paralelamente, uno de los hermanos, Christian, lleva una vida disoluta y con un sentido poco práctico de los negocios. Del fracaso de su segundo matrimonio, Tony sólo se recupera cuando su hija logre un beneficioso matrimonio. Thomas se ha casado con una dama de alcurnia, pero el hijo de ambos, Johann, es de constitución física débil  y enfermiza. Además su afición a la música y al teatro le alejan del futuro comerciante que la familia espera. A lo largo de 900 páginas, se refleja con precisión el estilo de vida de una familia de la alta burguesía alemana, con un estilo puritano de fondo que les lleva a un cuidado exquisito de las formas y de los signos externos de honorabilidad y prestigio. La agonía de la madre es un capítulo en el que estos aspectos aparecen más crudamente reflejados. La discusión entre Christian y Thomas refleja las expectativas fracasadas de la familia sobre uno de sus miembros. Tony, una señora consciente del rango, supedita toda su vida personal al qué dirán y a la perduración del prestigio de la casa Buddenbrook cuyo declive lento e imparable golpea a la familia. Muy útil para entender la situación de la segunda mitad del siglo XIX en Europa y especialmente en Alemania. Algunos comentarios sobre el catolicismo no son correctos, si bien el comentario de Thomas sobre las monjas católicas que van a cuidar a su madre es elocuente.

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