AL LÍMITE DE NUESTRAS VIDAS. LA CONQUISTA DEL POLO

Autor: Nessmann, Philippe
Fuente: Bambú

          En forma de relato escrito por uno de los dos hombres que llegaron en 1909 al Polo Norte, a lo largo del libro se recogen algunos rasgos biográficos del relator, Matthew Henson, quien nació en el sur de Estados Unidos y vivió en diversos lugares hasta que comenzó a participar en algunas expediciones organizadas por el comandante Peary.

          Este relato se centra en la llegada al Polo Norte. Partiendo de un cabo al norte de Canadá, se internan en Groenlandia a bordo de un barco, especialmente preparado para navegar entre masas de hielo, llamado Roosevelt. En el cabo Sheridan se reúnen un los expedicionarios que cuentan con la inestimable ayuda de esquimales, indígenas que habitan Groenlandia y otros lugares nórdicos y cuyas costumbres son de gran ayuda en la expedición. Decenas de perros para el arrastre de trineos van embarcados; cruzar la banquisa, zona de gran extensión cubierta de hielo, presenta serios peligros ya que el barco pueda reventar por la presión de masas de hielo o perderse en un territorio en el que no existen señales humanas. Henson detalla bien los riesgos, expectativas y tensiones de la expedición. El temor de que por ser negro no sea elegido para la misión final es infundado ya que acompañó a Peary en el último tramo de la expedición. Durante años hubo polémica sobre si una expedición realizada el año anterior, 1908, había alcanzado ese objetivo, pero ante la falta de pruebas se mantuvo el honor otorgado a Peary y a Henson quien poco después volvió a la vida ordinaria, alejado de la fama hasta que muchos años después recibió una distinción por su hazaña. Los mapas que hay en la parte central del libro son muy ilustrativos; van junto con a las fotografías de los dos héroes centrales de la expedición. Para que ellos llegarán allí otros muchos tuvieron que realizar un trabajo oculto y sacrificado.

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