LA VUELTA A EUROPA EN AVIÓN

Autor: Chaves Nogales, Manuel
Fuente: Libros del Asteroide

        El autor en 1928 era redactor jefe del periódico Heraldo de Madrid. Entre los meses de agosto y noviembre de ese año, hace un largo viaje por Europa en el que partiendo de Madrid, pasa por París, Ginebra, Berlín, Moscú, desciende hasta Ucrania y emprende el viaje de regreso abandonando Rusia y pasando por Viena, Praga, Venecia, etc. Para su época, además de un proyecto ambicioso, tenía mucho de aventurero y al menos en un par de ocasiones el avión en el que viajaba se estrelló, sin mayores consecuencias. El libro está centrado en su mayor parte en la estancia en Rusia. Además de por ser el lugar donde más tiempo pasa, porque es uno de los objetivos fundamentales del viaje. Chaves, años después será director de un periódico afín a Azaña, junto con el que militaba en el mismo partido político. Quizá la deriva hacia el comunismo del régimen republicano durante la guerra hizo que Chaves se fuera a Francia primero y luego a Gran Bretaña, en donde murió antes de acabar la Segunda Guerra Mundial sin haber cumplido 50 años. En estas crónicas de prensa, que inicialmente fueron publicadas tras pasar por la censura y posteriormente publicadas en su versión íntegra, Chaves destaca como un excelente reportero y son muchas las ocasiones en las que se limita a narrar lo que ve, si bien no puede ocultar su admiración ante el poderío industrial alemán. En cuanto a su valoración de los efectos del comunismo en Rusia, discrepa en algunos aspectos, pero comparte la visión de que el fin justifica los medios, llegando a afirmar en uno de los capítulos, que compensa la revolución por los logros alcanzados; resulta un poco patético cuando al hablar de los derechos de los seres humanos en Rusia, nunca menciona como fuente de derechos la dignidad de la persona, sino la condición de trabajador. A pesar de todo, no abundan sus valoraciones y es, a mi juicio, lo menos interesante del libro. Sus consideraciones, en boca de un habitante del lugar sobre el turismo en Venecia, ofrecen materia para pensar. Sin duda es su crónica viajera y su mirada sorprendida en cada lugar, lo mejor del libro.

 

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