EL FARO DE ALEJANDRÍA

Autor: Bradshaw, Gillian
Fuente: Salamandra

         Caris es una joven adolescente que vive en Éfeso, durante el siglo IV d. C. Su familia goza de buena posición. Tanto a ella como a su hermano  los ha criado una anciana aya, a la que quieren como a una madre. La anciana es una cristiana fervorosa, mientras que el resto de la familia son creyentes pero poco comprometidos en la vida religiosa. Un día el padre de la joven recibe la vista de un cargo dependiente del Emperador; su misión es comprobar la fidelidad o no de la familia al emperador. Ese comisario, Festino, tiene pocos escrúpulos y puede llevar a la ruina a la familia. Tras haber hecho azotar a algunos criados para comprobar la veracidad de las afirmaciones de inocencia, se encapricha de Caris. Durante una cena en la que el vino se usa generosamente, el padre de Caris se compromete a entregarla en matrimonio a Festino. Caris se niega pero la decisión de la joven pesa poco ante el compromiso paterno. Con la ayuda de su hermano y de la anciana aya, huye en dirección hacia Alejandría. Al llegar, disfrazada de eunuco, para ocultar los rasgos femeninos, comienza a aprender su gran pasión: el ejercicio de la medicina, tarea impensable en la sociedad romana para una mujer. Encuentra un buen maestro y aprende bien su profesión. Le corresponde atender a Atanasio,  un obispo católico de gran personalidad y prestigio en la ciudad, donde las discusiones religiosas dividen a la población. Cuando Caris se traslade a la frontera oriental de Imperio en el mar Negro, su vida en la atención médica de un hospital militar le ayudará a madurar, pero no sin sufrimiento, hasta el punto de acabar siendo, en la práctica, prisionera de una tribu bárbara que aprecia sus conocimientos médicos. Cuando se enfrenten romanos y bárbaros en esa zona imperial, la vida de la médico correrá peligro, a pesar de la ayuda que tratan de prestarle diversas personas. Su amor hacia uno de los lideres de los pueblos bárbaros romanizados forma parte de la historia. La ambientación histórica es buena, la trama tiene garra, si bien presenta algunos inconvenientes morales de fondo, que requiere cierta madurez y formación en el lector para que su lectura resulte recomendable.

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