EN LA OTRA PUNTA DE LA TIERRA

Autor: Nessmann, Philippe
Fuente: Bambú

         Apoyándose en el diario, que está editado, de Antonio Pigafetta, que participó en la expedición que dio la vuelta al mundo, comenzada por Magallanes y terminada por Elcano, Nessmann relata de forma muy amena la expedición. Comienza relatando la llegada a Sevilla de Pigaffeta y su conversación con Magallanes, marino portugués que tras la negativa del rey de Portugal a financiar su proyecto, se pone al servicio de Carlos I de España, para buscar el modo de cruzar América y llegar a las islas de las especias, producto tan valorado en aquella época. Los portugueses seguían la ruta de África y España buscará una nueva ruta que le permita llegar a ese codiciado lugar. En septiembre de 1519 zarpan las cinco naos que parten hacia esa expedición. Magallanes, capitán general de la misma, es visto con recelo por los españoles, desconfianza que aumenta al ver que dirige la expedición muy al sur. Una vez rumbo a América, hay una primera sublevación en la nao San Antonio, fruto del recelo, pero también de la falta de explicaciones a los capitanes de Magallanes y a su estilo autoritario. La expedición es larga y dura. Cuando tienen que invernar en al Tierra de fuego, el frío y la falta de provisiones, aumentan el malestar. Magallanes persiste en la empresa y descubren el estrecho que llevará su nombre. Aprovechando esa circunstancia, desaparece la nao San Antonio, como se sabrá después, tras una sublevación a bordo, para regresar a España. El recorrido por el Pacífico, mucho más largo de lo previsto, va minando las fuerzas y el ánimo de los navegantes. El escorbuto, enfermedad grave, provoca muertes diarias y cuando lleguen a Cebú, Filipinas, sólo quedará la mitad de la expedición. Allí, en una batalla que podía haber sido intrascendente, morirá Magallanes. La navegación continuá hasta llegar a las Molucas, donde cargan, en medio del miedo a traiciones, las naves de especias. Pronto habrá que abandonar alguna, pues su casco, de madera, ha quedado inservible. El regreso lo emprenderá Elcano al mando de  la nave Victoria con cincuenta hombres a bordo y procurando evitar el contacto con portugueses, pues por el reparto de tierra entre ambos países, navegan en la zona portuguesa. La llegada a Sanlucar de los diecisiete supervivientes en septiembre de 1522 es la confirmación de que la tierra es redonda. El éxito logrado ha sido a costa de un gran precio en vidas humanas. Pigafetta tratará de salvar la figura humana de Magallanes, pues la versión que puede dar Elcano, casi siempre en las listas de los posibles sublevados, será parcial. Las miserias humanas empañan una gesta que ha logrado abrir una nueva ruta. Años después, los españoles toman posesión de Filipinas y ceden por dinero, sus eventuales derechos sobre las Molucas  a los portugueses.

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