LOS VAGABUNDOS DE LA COSECHA

Autor: Steinbeck, John
Fuente: Libros del Asteroide

          En la década de los años 30, en plenos efectos de la Gran Depresión económica de en Estados Unidos, una fuerte sequía afectó al medio Oeste. Como consecuencia muchos pequeños granjeros se arruinan y, tras malvender sus granjas, tuvieron que emigrar a California para buscar trabajo como recogedores de cosecha en trabajos eventuales. Además de la competencia de los trabajadores orientales –japoneses, filipinos, chinos- muchos grandes propietarios se aprovecharon para bajar los salarios. Por otra parte, tratan de evitar que los campesinos se asocien y fuercen una subida de salarios. Los propietarios están urgidos por la rapidez en la recogida de los productos: unos días de retraso puede estropear el producto. Steinbeck, en el año 1936 escribió siete artículos para un periódico de San Francisco. Los reportajes fotográficos de Lange, aunque con algunas irregularidades, ilustran bien la situación de miseria de estos temporeros. Es quizá la perdida de su dignidad personal al pasar a una situación de miseria en la que no pueden alimentar a su familia lo que lleva a algunos a caer en un estado depresivo o de violencia. Salvo algunos campamentos de iniciativa gubernamental, bien gestionados, esos pequeños propietarios pasaron a ser sujetos de fuertes abusos; eran acusados de  agitadores si protestaban. Este material, unido a su percepción personal y creatividad, le permiten a Steinbeck escribir en 1940 Las uvas de la ira, uno de los libros que le facilitó el Nóbel de Literatura, obra que dio pie a una excelente película de John Ford en la que refleja la angustia de esas ciento cincuenta mil personas convertidas en los vagabundos de la cosecha. Su necesario carácter itinerante les impedía figurar como residentes en ninguna población, lo que les vetaba el acceso a los subsidios previstos. Steinbeck, en su novela supo reflejar la inusitada dureza de esa situación.

Twitter