Son Tus Hijos | Escuela de Familias - CINCO SEMANAS EN GLOBO

CINCO SEMANAS EN GLOBO

Autor: Verne, Julio
Fuente: Anaya

          En 1862 ante un numeroso auditorio se hacía público en la Sociedad Geográfica de Londres, la intención del doctor Fergusson de cruzar en globo África de Este a Oeste. Una suscripción pública logra la financiación que permitiría conocer con más detalle el interior del continente africano. Varias expediciones se habían internado antes en el interior del continente, pero todavía se estaba lejos de conocer su geografía. Dick Kennedy, amigo del doctor desde la estancia de ambos en la India, opuso una tenaz resistencia inicial pero acabó sumándose a la expedición; un criado les acompañará. Fergusson se dedicó a diseñar el tipo de globo más idóneo. Como tenía que funcionar con nitrógeno lo diseño con dos cámaras, de tal forma que un globo interior permitiría continuar el viaje si se rompiera la cubierta exterior del globo. Almacenaron comida para dos meses, además de municiones y otros objetos. En un barco se dirigieron a la costa Este de África y, con gran entusiasmo de los europeos y furor de los indígenas, comenzó la ascensión. Todo transcurría según los planes previstos; el doctor había previsto aprovechar los vientos alisios para avanzar en la dirección adecuada. Uno de los objetivos era llegar a la cabecera del Nilo, objeto de tantas leyendas. Rescataron a un misionero católico que iba a ser sacrificado por los indígenas pero no pudieron evitar que muriera a causa de las heridas recibidas. Las operaciones de ascender y descender eran hábilmente gobernadas. Pernoctaban con el globo anclado en tierra y siempre hicieron guardias durante la noche, lo que les evitó sustos. Pero no todo el viaje iba a resultar sencillo; cuando las reservas de agua están al límite, todo lo que se ve es zona desértica. El objetivo final era llegar hasta la desembocadura del río Níger, donde serían recogidos por un barco. ¿Lograrían alcanzar el objetivo? ¿Sobrevivirían todos a la expedición? Desde luego, no siempre siguieron la ruta deseada.

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